background image

The powders which absorb moisture from the atmosphere are called hygroscopic powders. But 

certain  powders  absorb  moisture  to  such  a  great  extent  that  they  go  into  solution  and  are  celled 
deliquescent  powders.  Examples  of  such  substances  include  ammonium  citrate,  pepsin, 
phenobarbitone, sodium bromide, sodium iodide, potassium citrate, zinc chloride etc.  

Such substances are usually supplied in granular from in order to expose less surface area to the 

atmosphere. These powders should not be finely powdered. Such powders should be double wrapped. 
In humid weather or when dealing with very deliquescent substances, for there wrapping in aluminium 
foil or plastic cover is advisable.  

Efflorescent powders


Some  crystalline  substances  liberate  water  of  crystallization  wholly  or  partly  on  exposure  to 

humid  atmosphere  or  during  trituration  and thus  become  wet  or  liquefy.  Example  of  such substances 
include caffeine, citric acid, ferrous sulphate etc. the difficulty may be overcome by using corresponding 
anhydrous  salt  or  an  inert  substance  may  be  mixed  with  efflorescent  substance  before  incorporating 
with other ingredients.  

Problems pertaining to efflorescent powder include: water liberated when the drug or chemical 

is triturated may cause the powders to become damp or pasty. If water is released to the atmosphere 
because  of  low  relative  humidity,  the  drug  loses  its  crystallinity  and  becomes  powdery.  Water  of 
hydration is given off; a given weight of the resulting powder no longer contains the same amount of the 
drug.  Hence  strategies  for  handling  efflorescent  powders  includes:  storage  and  dispense  of  these 
powders in airtight containers. The anhydrous form of the drug may be substituted for the hydrate, but 
be sure to make appropriate dose corrections.  

Eutectic mixtures


These substances can be dispensed by two methods. 
Dispense as separate set of powders with directions that one of each kind shall be  taken as a 


An equal amount of any of inert  absorbent  like magnesium  carbonate, light magnesium  oxide 

kaolin starch may  be mixed with eutectic substance then blended together lightly with a spatula on a 
sheet of paper. When in addition to liquefying substances, other ingredients also present, the liquefiable 
substances  should  first  be  triturated  together  to  form  the  eutectic  mixture.  Then  the  remaining 
ingredients of the prescription are incorporated and mixed together.  

Incorporation of liquids


In some powders along with solids; liquid ingredients are necessary to add. Proper distribution 

of  liquid  in  entire  powder  is  necessary.  In  this  case  liquid  is  triturated  with  an  equal  weight  of  the 
powder and then remaining powder is added in several portions with trituration. Adsorbent such as light 
kaolin is incorporated to avoid this problem.  


POSOLOGY (definition and factors affecting)

navigate_before navigate_next