In this collection, we will talk about the Definition of posology and some of the factors that influence the dose of a drug.

This collection is useful for medical and pharmacy students

Study Set Content:
1- Page
background image

1. (iii)  POSOLOGY 

Posology is derived from the Greek word posos meaning how much and logos meaning science. 
So posology is the branch of medicine dealing with doses. 
The  optimum  dose  of  a  drug  varies  from  patient  to  patient.  The  following  are  some  of  the 
factors that influence the dose of a drug. 

1. Age:

 Human beings can be categorized into the following age groups: 

      1. Neonate: From birth up to 30days. 
      2. Infant: Up to 1 year age 
      3. Child in between 1 to 4 years 
      4. Child in between 5 to 12 years. 
      5.  Adult 
      6. Geriatric (elderly) patients 

In children the enzyme systems in the liver and renal excretion remain less developed. 

So  all  the  dose  should  be  less  than  that  of  an  adult.  In  elderly  patients  the  renal  functions 
decline.  Metabolism  rate  in  the  liver  also  decreases.  Drug  absorption  from  the  intestine 
becomes  slower  in  elderly  patients.  So  in  geriatric  patients  the  dose  is  less  and  should  be 
judiciously administered. 


2.  Sex

:  Special  care  should  be  taken  while  administering  any  drug  to  a  women  during 

menstruation, pregnancy and lactation. Strong purgatives should not be given in menstruation 
and  pregnancy.  Antimalarials,  ergot  alkaloids  should  not  be  taken  during  pregnancy  to  avoid 
deformation  of foetus. Antihistaminic  and  sedative  drugs  are not  taken  during  breast feeding 
because these drugs are secreted in the milk and the child may consume them. 

3.  Body  size

:  It  influences  the  concentration  of  drug  in  the  body.  The  average  adult  dose  is 

calculated for a person with 70kg body weight (BW). For exceptionally obese (fat) or lean (thin) 
patient the dose may be calculated on body weight basis. 
Another method of dose calculation is according to the body surface area (BSA). This method is 
more accurate than the body weight method. 
The body surface area (BSA) of an individual can be obtained from the following formula: 
BSA (m


) = BW(kg)


  x  Height (cm)


  x  0.007184 


4. Route of administration


In  case of intravenous injection the total drugs reaches immediately to the systemic circulation 
hence the dose is less in i.v. injection than through oral route or any other route. 

2- Page
background image


5. Time of administration 

The  drugs  are  most  quickly  absorbed  from  empty  stomach.  The  presence  of  food  in  the 
stomach delays the absorption of drugs. Hence a potent drug is given before meal. An irritant 
drug is given after meal so that the drug is diluted with food and thus produce less irritation. 

6. Environmental factors


Stimulant types of drug are taken at day time and sedative types of drugs are taken at night. So 
the dose of a sedative required in day time will be much higher than at night. 
Alcohol is better tolerated in winter than in summer. 

7. Psychological state


Psychological  state  of  mind  can  affect  the  response  of  a  drug,  e.g.  a  nervous  and  anxious 
patient requires more general anaesthetics. Placebo is an inert substance that does not contain 
any drug. Commonly used placebos are lactose tablets and distilled water injections. Some time 
patients often get some psychological effects from this placebo. Placebos are more often used 
in clinical trials of drugs. 

8. Pathological states (i.e. Presence of disease)


Several diseases may affect the dose of drugs: 
In gastrointestinal disease like achlorhydria (reduced secretion of HCl acid in the stomach) the 
absorption of aspirin decreases. 
In liver  disease (like  liver  cirrhosis)  metabolism  of  some  drugs  (like  morphine,  pentobarbitone 
etc.) decreases. 
In kidney  diseases excretion  of  drugs  (like  aminoglycosides,  digoxin,  phenobarbitone)  are 
reduced, so less dose of the drugs should be administered. 

9. Accumulation


Any  drug  will  accumulate  in  the  body  if  the  rate  of  absorption  is  more  than  the  rate  of 
elimination.  Slowly  eliminated  drugs  are  often  accumulated  in  the  body  and  often  causes 
toxicity e.g. prolonged use of chloroquin causes damage to retina. 

10. Drug interactions


Simultaneous administration of two drugs may result in same or increased or decrease effects. 

Drug  administration  with 


Drug A 

Effect A 

3- Page
background image

Drug B 

Effect B 

Drug A + Drug B 

Effect AB 


Name of the effect 


Effect AB = Effect A + Effect B 

Additive effect 

Aspirin + Paracetamol 

Effect AB > Effect A + Effect B 




Sulfamethaxazole + Trimethoprim 

Effect AB < Effect A + Effect B 


Histamine + Adrenaline 


11. Idiosyncrasy


This  an  exceptional  response  to  a  drug  in  few  individual  patients.  For  example,  in  some 
patients, aspirin may cause asthma, penicillin causes irritating rashes on the skin etc. 



Genetic diseases


Some patients may have genetic defects. They lack some enzymes. In those cases some drugs 
are contraindicated. 


lacking Glucose-6-phosphate 

dehydrogenase enzyme 




given primaquin (an antimalarial drug) because it will cause hemolysis. 

13. Tolerance


Some time higher dose of a drug is required to produce a given response (previously less dose 
was required). 


Natural Tolerance: Some races are inherently less sensitive to some drugs, e.g. rabbits and black 

race (Africans) are more tolerant to atropine. 

Acquired  Tolerance:  By repeated  use  of  a  drug  in  an  individual  for  a  long  time  require  larger 

dose to produce the same effect that was obtained with normal dose previously. 

Cross  tolerance:  It  is  the  development  of  tolerance  to  pharmacologically  related  drugs  e.g. 

alcoholics are relatively more tolerant to sedative drugs. 

Tachyphylaxis:  (Tachy =  fast, phylaxis =  protection)  is  rapid  development  of  tolerance.  When 

doses of a drug are repeated in quick succession a reduction in response occurs 


this is called tachyphylaxis. This is usually seen in ephedrine, nicotine. 

Drug resistance: It refers to tolerance of microorganisms to inhibitory action of antimicrobials 

e.g. Staphylococci to penicillin. 


4- Page
background image

2. (i). POWDERS 


Powders  Pharmaceutical  Powders  are  intimate  mixtures  of  dry,  finely  divided  drugs  and/  or 

chemicals that may be intended for internal (oral powders) or external (topical or dusting powder) use. 

Powders represent one of the oldest dosage forms. It is a preparation in which drug is blended 

with other powdered substances and used for internal or external purpose. Powder as a dosage  form 
permits  drugs  to  be  reduced  to  a  very  fine  state  of  division,  which  often  enhances  their  therapeutic 
activity or efficacy by an increase of dissolution rate and/ or absorption. Divided powders are also found 
to be convenient for administering drugs that are excessively bitter, nauseous, or otherwise to the taste 

Although powders are not used now-a-days extensively as a dosage form, they are widely used 

in preparation of various dosage forms. Powdered drugs can be blended with other powdered materials 
prior  to  fabrication  into  other  solid  dosage  forms  such  as  tablet  and  capsule.  Powdered  drugs  are 
frequently added to other ingredient to make ointments, pastes, suppositories, and others. 

 A  good  powder  formulation  has  a  uniform  particle  size  distribution.  If  the  particle  size 

distribution is not uniform particle size. If the particle size distribution is not uniform, the powder can 
segregate as per to particle  size which may result in inaccurate dosing or inconsistent performance. A 
uniform  particle  size  distribution  ensures  a  uniform  dissolution  rate  if  the  powder  is  to  dissolve,  a 
uniform sedimentation rate if the powder is used to remain in a suspension and minimizes stratification 
when powders are stored or transported. 




Powders being the solid preparation are more stable than liquid and semi-solid preparations. 


Convenient  forms,  to  dispense  large  dose  of  drugs.  They  can  be  best  administered  in  powder 
form by mixing them with food or drinks   


Since powders are in the form of small particles they offer a large surface area and are rapidly 
dissolved in the gastrointestinal tract minimizing the problems of local irritation. 


More convenient to swallow, faster dissolution and absorption than tablets or capsules. 


Powders  offer  a  lot  of  flexibility  in  compounding  or  incompatible  solids  and  possess  good 
chemical stability. 


They are easy to apply 


They absorb skin moisture, which leads to reduced friction between skin surfaces, discourages 
bacterial growth and has a cooling effect. 


Can be applied to many body cavities such as ears, nose, tooth socket and throat. 


Can  be  made  into  many  different  dosage  formulations  eg  capsules,  tablets,  powders  for 
reconstitution, dusting powders, bulk powders, powders for inhalation etc. 


Highly compatible compared to liquid dosage forms. 


Manufacturing  of  powder  is  economic  hence  product  cost  is  quite  low  as  compared  to  other 
dosage forms. 


5- Page
background image



Less  convenient  to carry especially  for bulk powders are not  suitable  for administering potent 
drugs with a low dose. 


Difficult to mask the unpleasant taste of the drugs. 


Light fluffy powders may be inhaled by infants leading to breathing difficulties. 


Variable dose accuracy. 



Not suitable form for drug inactivated in the stomach or cause damage to stomach these should 
be presented as enteric-coated tablets. 


Not suitable for bitter, nauseating and corrosive drugs, if are meant for oral administration. 


Difficulty  of  protecting  hygroscopic  ,  deliquescent  or  aromatic  materials  and  not  suitable  for 
drugs which are unstable in normal atmospheric conditions. 


Inconvenient to carry. 


They are susceptible to physical instability. 



They are broadly classified in three classes 
1. Bulk powders for external use: (a) Dusting powders (b) Snuffs (c) Dental powder (d) Insufflations 
2. Bulk powders for internal use. 
3. Simple and compound powders for internal use. 
4. Effervescent  granules 
5. Eutectic mixtures 
6. Cachets 

1. Bulk powders for external use: 

 External  bulk  powders  contain  non-potent  substances  for  external  applications.  These  powders  are 
dispensed in glass, plastic wide mouth bottles and also in cardboard with specific method of application. 
Bulk powders for external used are of four types.  
(a) Dusting powders (b) Snuffs (c) Douche powders (d) Dental powder (e) Insufflation 

(a) Dusting powders. 

These  are  used  externally  for  local  application  not  intended  for  systemic  action.  The  desired 

characteristics  of  powders  include-  (a)  homogeneity,  (b)  non-irritability,  (c)  free  flow,  (d)  good  spread 
ability and covering capability, (e) adsorption and absorption capacity, (f) very fine state of subdivision, 
and (g) capacity to protect the skin against irritation caused by friction, moisture or chemical irritants. 

Dusting powders usually contain substances such as zinc oxide, starch and boric acid or natural 

mineral substances such as kaolin or talc. 

Talc may be contaminated with pathogenic microorganisms such as - Clostridium tetani etc., and 

hence  it  should  be  sterilized  by  dry  heat.  Dusting  powders  should  not  be  applied  to  broken  skin.  If 
desired, powders should be micronised or passed through a sieve # 80 or 100. Dusting powders should 
preferably  be  dispensed  in  sifter-top  containers.  Such  containers  provide  the  protection  from  air, 

6- Page
background image

moisture  and  contamination  as  well  as  convenience  of  application.  Currently  some  foot  powders  and 
talcum powders have been marketed as pressure aerosols. 

Dusting  powders  are  employed  chiefly  as  lubricants,  protectives,  absorbents,  antiseptics, 

antipruritics, astringents and antiperspirants. 

Zinc oxide 20 parts Salicylic acid 2 parts Starch powder 78 parts 

 (b) Snuffs: 

These are finely divided solid dosage forms of medicaments dispensed in flat metal boxes with 

hinged  lid.  These  powders  are  inhaled  into  nostrils  for  decongestion,  antiseptic,  and  bronchodilator 
(c) Douche powder: 

These  powders  are  intended  to  be  used  as  antiseptics  or  cleansing  agents  for  a  body  cavity; 

most commonly for vaginal use although they may be formulated for nasal, otic or ophthalmic use also. 
As douche powder formulation often include aromatic oils, it becomes necessary to pass them through a 
#  40  or  60  sieve  to  eliminate  agglomeration  and  to  ensure  complete  mixing.  They  can  be  dispensed 
either  in  wide  mouth  glass  bottles  or  in  powder  boxes  but  the  former  are  preferred  because  of 
protection afforded against air and moisture. 

Zinc sulphate 
Magnesium sulphate 
Boric acid 
Oil of lemon 

 (d) Dental powders: 

Dental  powders  are  rarely  prescribed.  However  this  class  of  powders  is  interesting  from  the 

compounding angle. This preparation is a type of dentifrice meant for cleaning the teeth. 

As such, dental powders contain detergents, abrasives, antiseptics and colouring and flavouring 

agents incorporated in a suitable base. Generally the base is calcium carbonate. The detergent is in the 
form of soap and the abrasive action is provided by finely powdered pumice stone. 

Essential  oils  are  added  to  provide  flavour  and  freshness  to  the  mouth  as  well  as  antiseptic 

action.  Essential  oils,  if  present  in  smaller  quantity,  are  easily  absorbed  by  calcium  carbonate  and 
pumice.  This  makes  the  uniform  distribution  of  the  oil  difficult.  Best  results  are  obtained  if  the  oil  is 
triturated in the solids taking considerable care to distribute it uniformly. 
 (e) Insufflation: 

Insufflations  are  a class of  powders meant  for application  to  the  body  cavities  e.g.,  ear,  nose, 

vagina etc. The powder has to be extremely fine and must find an entry to the cavity deep enough to 
bring about its action at the site. It is delivered to the affected part in a stream with the help of a device 
called an insufflator, which blows the powder to the site. 

7- Page
background image

Some  of  the  insufflations  contain  volatile  liquid  ingredients  which  may  require  uniform 

distribution  in  the  powder.  If  these  liquid  ingredients  are  present  in  large  quantity,  the  liquid  portion 
may  have  to  be  evaporated.  Generally  evaporation  is  brought  about  slowly  in  a  china  dish  which  is 
heated on a water bath. The resultant product is re-powdered and sifted through a sieve of a suitable 

However, active volatile liquids present in small portions should not be removed by evaporation 

but only incorporated by trituration in the powder. 

The  pharmaceutical  industry  packages  the  insufflations  in  pressurized  form  i.e.,  aerosols. 

Aerosols contain the medication in a stout container with a suitable valve, the delivery of the powder 
being accomplished by a liquefied or compressed gas propellant of very low boiling point. On pressing 
the actuator of the valve the propellant delivers the medication in a stream.  

2. Bulk powders for internal use


Bulk  powders  contain  many  doses  in  a  wide-mouth  container  that  is  suitable  to  remove  the 

powder  by  a  teaspoon.  The  non-potent  substances  are  used  in  bulk  powder  form  such  as  antacid, 
laxative, purgative, etc. 

Rhubarb powder 
Light magnesium carbonate  
Heavy magnesium carbonate  
Ginger powder  
Make a powder.  


3. Simple and compound powders for internal use 

These  are  unit  dose  powders  normally  packed  in  properly  folded  papers  and  dispensed  in 

envelopes, metal foil, small heat-sealed plastic bags or other containers.  

Usually  for  the  preparation  of  simple  powders,  the  ingredients  are  weighed  correctly  and 

blended  by  geometrical  mixing  in  ascending  order  of  weights.  The  mixture  is  then  either  divided  into 
blocks of equal size,  numbers  of blocks representing the number of powders to be  dispensed or each 
dose  is  weighed  separately  and  placed on  a  powder  paper.  The  paper  is  then folded according  to  the 
pharmaceutical art and placed in either an envelope or a powder box.  

4. Effervescent granules 

This class of preparations can be supplied either by compounding the ingredients as granules or 

dispensed  in  the  form  of  salts.  The  ingredients  whether  in  granular  form  or  present  as  salts,  react  in 
presence of water evolving carbon dioxide gas.  

For  evolution  of  the  gas  two  constituents  are  essential,  a  soluble  carbonate  such  as  sodium 

bicarbonate and an organic acid such as citric or tartaric acid. The preparation can be supplied either as 
a bulk powder or distributed in individual powders.  
There are three alternative methods of dispensing depending upon the nature of prescription.  

(i)  If  the  effervescent  salts  are  prescribed  to  be  the  dispensed  in  bulk  form,  no  granulation  is 

necessary. The ingredients are mixed uniformly and directions stated on the label to add the prescribed 
quantity to water, before use.  

8- Page
background image

(ii)  If  the  effervescent  salt  is  prescribed  in  divided  doses,  the  ingredients  which  cause 

effervescence on mixing with water are enclosed separately in papers of different colour. The patient is 
advised  to  take  one  powder  of  each  color  and  add  to  water,  before  use.  Quantities  of  the  sodium 
bicarbonate and the organic acid, citric or tartaric, are equimolecular in proportion.  

(iii) In the third case the product contains all the ingredients mixed together in a granular form. 

Preparation  of  granular  products  requires  pharmaceutical  technique.  If  sodium  bicarbonate  and  citric 
acid  are  taken  in  equimolecular  proportion  and  mixed  to  make  granules,  the  quantity  of  water  of 
crystallization liberated  from the  citric acid is large enough to make the mass wet and carbon dioxide 
may be liberated during the preparation itself. If one tries to substitute citric acid by tartaric acid, which 
contains no water of crystallization; it may not be possible to form a mass necessary for granulation.  

Therefore both citric and tartaric acids are taken in suitable proportions leaving a little acid in 

surplus  than  the  quantity required  to  neutralize  sodium  bicarbonate.  This  surplus  is  necessary  to  give 
the  final preparation an acidic taste that is more  palatable. There  is a certain loss in weight  of such a 
preparation due to the loss of water in drying the granules and partial loss of carbon dioxide due to its 
release during preparation.  

Heating is done on a water bath keeping all the ingredients thoroughly mixed in a porcelain dish. 

Gentle application of heat liberates the water of crystallization from citric acid and the mass tends to be 

Prolonged heating may result in complete evaporation of the released water leaving the product 

in  the  form  of  a  dry  lump  which  cannot  be  rendered  into  granules.  The  coherent  mass  is  transferred 
from the porcelain dish to an inverted sieve of suitable aperture size kept over a glazed paper.  

The mass is pressed through the sieve taking care to change the position of the sieve over the 

paper  to  prevent  the  formation  of  a  lump  of  the  sieved  granules.  The  granules  are  dried  in  an  oven 
taking care to regulate the temperature which should be generally kept below 80°C.  

The operation requires considerable skill and experience to obtain granules of uniform size and 

an  elegant  product.  If  necessary,  the  dry  granules  are  passed  through  a  sieve  of  appropriate  size  to 
break larger granules which result due to sticking of the sieved wet granules.  

The water of crystallization of the citric acid and the water from the reactions make the material 

coherent. Loss of weight occurs during granulation due to (a) evaporation from the damp mixture, and 
(b)  loss  of  carbon  dioxide.  The  losses  constitute  approximately  one-seventh  of  the  weight  of  powder 
used and must be allowed for when calculating the amount to be prepared.  

Chemical reaction: 
 3 NaHC03 + C6H807.H20 = C6H5Na307 + 3 C02 + 3 H20 (Sodium bicarbonate) (Citric acid) 
 2 NaHC03 + C4H606 - C4H4Na206 + 2 C02 + 2 H20 (Sodium bicarbonate) (Tartaric acid)  


5. Eutectic mixtures


They are defined as mixture of low melting point ingredients which on mixing together turn to 

liquid  form  due  to  depression  in  melting  point  of  the  mixture  below  room  temperature.  They  are 
mixtures  of  substances  that  liquefy  when  mixed  rubbed  or  triturated  together.  The  melting  points  of 
many eutectic mixtures are below room temperature. Examples of the substances which tend to liquefy 
on mixing are camphor, thymol, menthol, salol. Any two of these drugs turn to liquid when mixed. This 
problem during formulation of powders of such material can be solved by using inert adsorbent such as 

9- Page
background image

starch, talc, lactose to prevent dampness of the powder and dispensing the components of the eutectic 
mixture separately.  

6. Cachets  

Cachet  as  a  unit  dosage  form  was  very  popular  sometime  back.  Presently  cachets  are  seldom 

used and have been replaced by capsules. Cachets, like capsules, can be easily filled and sealed at the 
dispensing counter.  

This  dosage  form  holds  larger  quantity  of  the  medication  as  compared  to  capsules.  Since  the 

cachets  are  made  of  flour  and  water  they  are  easily  damaged  in  handling.  Further  this  dosage  form 
offers little protection against light and moisture.  

Due to its size and shape a cachet is difficult to swallow. The process of filling is similar to that of 

capsules. The drug is placed in one of the two halves of the cachet, the upper half is then placed over it 
and pressed with the help of a suitable device.  

The flange of the upper plate is moistened carefully taking care not to wet it, with the help of a 

dampener. The sealing takes place due to the moisture between the flanges of the upper and the lower 
half and the pressure over the flanges. About 15 minutes are allowed for drying of the seal.  

After this time the middle portion of the cachet is slightly pressed to ensure complete sealing. In 

absence of a machine a pharmacist can improvise and use two bottles the mouths of which are broad 
enough so that flanges of the plates - upper and lower, when kept over the mouths of the bottles, just 
rest over them. The drug is transferred to one of the plates resting over the mouth of the bottle kept 
vertically on the working bench. The flange of the empty half resting over the mouth of another bottle is 
moistened with the help of a damp camel hair brush.  

The empty half of the cachet is then placed over the other half in which the medication is kept 

so that the flanges of the two halves are perfectly superimposed. The second bottle is then inverted and 
brought over the superimposed cachet and carefully put over the flange and pressed in position without 
disturbing the resting place of the cachet.  

This  provides  a  good  seal.  Cachets  can  be  dry-sealed  also.  These  cachets  however  are  of  a 

different shape where the cap is pressed over the body of the cachet. A protruded stud is also provided 
to hold the upper and lower halves together.  

Like  capsules,  cachets  are  also  expected  to  remain  untouched  by  hand  and  one  should  use 

gloves while handling them. Since there are inherent losses of the drug in this operation also like that of 
powders  and  capsules,  the  quantities of  each  ingredient  should  be  weighed  for  an extra  powder over 
the number to be dispensed. The cachets are dispensed in wide-mouthed bottles of glass or plastic with 
a perfectly fitting cap. The patient should be instructed to keep the bottle securely closed. 

 Cachets are of two types:  

(a) Wet seal Cachets and  
(b) Dry seal Cachets  
(a) Wet seal Cachets:  

They are made up of two similar covex halves having flat edges The weighed amount of powder 

is placed in one half; the edges of the other are moistened with water and placed exactly over the first 

10- Page
background image

half containing the powder. The edges of both the halve are pressed together so  as to make a perfect 
(b) Dry seal Cachets: 

They consist or two halves, the upper half and the lower half. The former one is little larger in 

diameter than the lower half. The powder is filled in a lower half and upper half is fitted over it like a lid 
on a box. 

Cachets are dispensed in a box. If necessary the empty spaces are filled by cotton wool so as to 

fix them properly in the boxes. The boxes are labeled with direction of use “ Immerse in water for few 

seconds and then swallow with draught of w



Tablet trituates:  

They  are  prepared  by  moulding  powder  into  tablets.  They  are  flat  and  circular  disk  shaped. 

Usually they are prepared for potent medicaments and highly toxic drugs by diluting the with diluents 
like lactose, dextrose sucrose etc. the drug and the diluents are mixed and the moistened with suitable 
dilution  of  alcohol  (usually  50-60%  alcohol  is  used)  and  mixed  and  then  as  to  get  a  damp  mass.  This 
damp mass is filled in the perforations of the mould with a spatula. The excess amount damp mass is 
squeezed  with  the  edge  of  the  spatula.  The  filled  perforated  plate  is  superimposed  on  another  plate 
having the same number of projecting pegs as that perforation. A little pressure is put over the upper 
plate  which will  allow  the  plate  to  go  downward  leaving  the moulded  tablets  on  the top of the  pegs. 
These moulded tablets are carefully spread on the clean surface and dried either in open air or in oven 
at a controlled temperature.  

Official preparations


Simple powders:  

Simple  powders  only  one  ingredient  either  in  crystalline  or  amorphous  form.  These  powders 

should  preferable  be  reduced  to  fine  powder,  weighed  properly  and  supplied  in  a  single  dose  packet 
separately.  The  wrapping  of  powders  may  be  single  wrapped  or    double  wrapped  (lined  with  waxed 
paper) according to the properties of the drugs. If the drug is resistant to atmospheric conditions, it can 
be wrapped singly and if sensitive to those conditions, must be double wrapped 
For example: 

Paracetamol …500mg




Weigh accurately the required amount of paracetamol powder which is already in its fine state. 

If not, then first reduce to fine powder and weigh. Wrap each dose in a white demy paper Compound 

Compound powders

contain two or more ingredients supplied in the form of fine state of powder in divided dose, i.e. 

each dose is supplied in a single packet.  

11- Page
background image

For example:  

Aspirin 250mg  
Paracetamol 150mg  
Caffeine 50mg  

Method: Powder each ingredient and weigh required quantities. Mix them in geometrical proportional 
and supply in divided doses. Wrap each dose in a doublewrapped paper.  

Preparation of powders

 Step (1) Particle size reduction:  

For the preparation of powder, each ingredient should be needed in finely ground form; hence 

manufacture  must  use  a  number  of  procedures  and  equipment  to  reduce  the  particle  size  of  powder 
ingredients,  this  process  is  called  as  comminution.  The  most  common  method  used  for  particle  size 
reduction  is  powder  formulation  is  trituration,  which  involves  placing  the  solid  in  a  mortar  and 
continually grinding the chemical between the mortar and the pestle using a firm, downward pressure. 
The  powder  must  be  frequently  scraped  from  the  sides  of  the  mortar  to  ensure  that  all  particles  are 
evenly reduced and mixed. A levigating agent, such as glycerin, may be added to the solid and processed 
by either continued trituration or by placing the mixture on an ointment slab and using spatulation to 
wet the solid and further reduce the particle size of a powder after it has been triturated.  
In laboratory scale  

Trituration, Pulverization and Levigation 

 In industrial scale  

Bowl chopper, Hammer mill, Roller mills, Attrition mill, Colloid mill, Ball mill etc.  

Advance size reduction technologies  

Microfluidics particle reduction  


Factors affecting size reduction of powder materials: 


Hardness or strength of the compound, the harder the material the more difficult it is 
reduce the size Toughness is more important than hardness; a soft but tough material 
may present more problems in size reduction than a hard or brittle substance.  


Toughness  is  encountered  in  many  pharmaceutical  materials,  particularly  in  fibrous 
drugs and is often related to moisture content. 


Stickness  is  property  that  causes  considerable  difficulty  in  size  reduction,  for  material 
may adhere to the grinding surfaces, or the meshes of the screen may become choked 
or if the material gummy or resinous may be troublesome to the size reduction process 
it can be overcome by addition of inert substances such as kaolin to sulphur.  


Softening  temperature  during  the  process  of  size  reduction  heat  is  generated  which 
cause  some  substances  to  soften  like  waxy  compounds  stearic  acids,  drugs  containing 
oils or fats. To overcome this problem by cooling the mill, either by water jacket or by 

passing stream of air through the equipment’s 



Material substance, all substances are not homogeneous in character some show special 
structure like mineral substance may have lines of weakness along with material splits 

12- Page
background image

to  form  flake-like  particles,  while  vegetables  drugs  have  a  cellular  structure  often 
leading to long fibrous particles  


Moisture content influences a number of properties that can affect size reduction, like 
hardness, toughness or stickness. 


Purity required, certain types of size reduction apparatus cause the griding surfaces to 
wear,  and  such  methods  must  be  avoided  if  a  high  degree  of  purity  of  product  is 


Step (2) Preparing a homogenous mixture: 

The powders may be mixed by any one of the following methods:  

Spatulation, Trituration, Geometric dilution, Sifting and Tumbling 

a. Spatulation:  

In  this  method,  mixing  of  powders  is  done  by  the  movement  of  a  spatula  throughout  the 

powders on a sheet of a paper or on a porcelain tile. The method is very useful in mixing a small amount 
of powder or solid substances that liquiefy (eutectic mixtures) 


b. Trituration: 

It is used for both reduce particle size and mix powders. If the particle size reduction is desired 

along with mixing of powders, a porcelain mortar with a rough inner surface is preferred to glass mortar 
with a smooth working surface. 


c. Geometric dilution:  

The method is used when potent substances are too mixed with a large amount of diluent. The 

potent drug is placed upon an approximately equal volume of the dilute in a mortar and the substances 
are slightly mixed by trituration. A second portion of diluent equal in volume to the powder mixture in 
the mortar is added and trituration is repeated. The process is continued adding diluent equal in volume 
to the mixture in the mortar at each step until all the diluent is incorporated. For example, if 100mg of 
potent  drug  is  required  to  be  mixed  with  900mg  of  lactose  then  according  to  geometric  dilution,  the 
following procedure should be followed:- 100mg of potent drug + 100mg of lactose = 200mg of mixture, 
200mg of the mixture + 200 mg of lactose= 400 mg of mixture 400mg of the mixture + 400mg of lactose 
=800mg of mixture 800mg of the mixture + remaining portion = 1000mg of mixture of lactose  
d. Sifting:  

The  powders  are mixed by passing through sifters. This process results  in alight  fluffy  product 

and is generally not acceptable for incorporation of potent drugs into a diluent base  
e. Tumbling:  

It  is  the  process  of  mixing  powders  in  a  large  container  rotated  by  an  electric  motor.  These 

blenders are widely employed in industry as large volume powder mixers Equipment’s used in powder 

13- Page
background image

mixing are Tumbler mixing, Ribbon mixer, Screw mixer etc Factors that influence mixing quality such as 
mixing time, speed of mixing rotation, the type of the mixer, dry or wet mixing process and so on Step. 

(3) Packaging of powders: 

Bulk powders for external use are often dispensed in a shaker top container to facilitate topical 

application. They may also be dispensed in a wide mouth jar or a plastic container with flip-top lid. The 
jar or plastic container can be closed tightly to provide increased stability and protection from light and 
moisture,  especially  for  compounds  that  contain  volatile  ingredients.  Package  should  contain  label  as 

“For external use only”.


Bulk  powders  intended  for  internal  use  should  be  dispensed  in  an  amber  colored  widemouth 

powder jar with a tight-fitting lid. They should be accompanied by an appropriately sized dosing spoon 
or cup and adequate directions for removing and administering a correct dose. Bulk powders for internal 
use should be labeled with the strength of the active ingredient per dose. 

Powders  may  be  wrapped  in  paper,  weigh  the  required  number  of  powders  and  wrap  in  the 

papers. White glazed paper is generally used for wrapping. The wrapping should be done on a clean tile 
or large sheet of a glazed paper to protect the product. In a wellwrapped powder, there should be no 
powder within the flaps or folds. When powder is opened, for administration, the powdered material 
should appear in the center of the paper.  

Double- Wrapping


Double-wrapping is essential for volatile or hygroscopic drugs like Menthol, thymal, citric acid, 

Pepsin etc. Double wrapping is also must for drugs those are sensitive to the atmospheric conditions. 

For this purpose a wax paper is cut slightly smaller than the demy paper each way and fold both 

paper at once similar to the single wrapping method  


Patient  should  be  instructed  that  individual  powder  should  be  dispersed  in  a  little  water  or 

placed on the back of the tongue before swallowing.  

Dispensing of powders involving special problems/ problems encountered in powder formulation. 

A  number  of  problems  arise  while  dispensing  a  powder  containing  volatile  substances, 

hygroscopic  and  deliquescent  powders,  eutectic  mixtures,  efflorescent  powders,  liquids,  explosive 
substance and potent drugs. So special consideration are done while dispensing such powders.  

Volatile substances 

Certain  vegetable  powders  contain  volatile  oils.  To  prevent  the  loss  of  volatile  oils,  these 

vegetable  drugs  must  be  powdered  lightly  in  a  mortar.  Similarly  the  volatilization  of  substances  like 
menthol, camphor and essential oils may take place on incorporation in powders. This is prevented or at 
least minimized by the use of double  wrapping. The inner wrapper should be of wax paper and outer 
wrapper may be of any thick paper.  

Hygroscopic powders and deliquescent powder


14- Page
background image

The powders which absorb moisture from the atmosphere are called hygroscopic powders. But 

certain  powders  absorb  moisture  to  such  a  great  extent  that  they  go  into  solution  and  are  celled 
deliquescent  powders.  Examples  of  such  substances  include  ammonium  citrate,  pepsin, 
phenobarbitone, sodium bromide, sodium iodide, potassium citrate, zinc chloride etc.  

Such substances are usually supplied in granular from in order to expose less surface area to the 

atmosphere. These powders should not be finely powdered. Such powders should be double wrapped. 
In humid weather or when dealing with very deliquescent substances, for there wrapping in aluminium 
foil or plastic cover is advisable.  

Efflorescent powders


Some  crystalline  substances  liberate  water  of  crystallization  wholly  or  partly  on  exposure  to 

humid  atmosphere  or  during  trituration  and thus  become  wet  or  liquefy.  Example  of  such substances 
include caffeine, citric acid, ferrous sulphate etc. the difficulty may be overcome by using corresponding 
anhydrous  salt  or  an  inert  substance  may  be  mixed  with  efflorescent  substance  before  incorporating 
with other ingredients.  

Problems pertaining to efflorescent powder include: water liberated when the drug or chemical 

is triturated may cause the powders to become damp or pasty. If water is released to the atmosphere 
because  of  low  relative  humidity,  the  drug  loses  its  crystallinity  and  becomes  powdery.  Water  of 
hydration is given off; a given weight of the resulting powder no longer contains the same amount of the 
drug.  Hence  strategies  for  handling  efflorescent  powders  includes:  storage  and  dispense  of  these 
powders in airtight containers. The anhydrous form of the drug may be substituted for the hydrate, but 
be sure to make appropriate dose corrections.  

Eutectic mixtures


These substances can be dispensed by two methods. 
Dispense as separate set of powders with directions that one of each kind shall be  taken as a 


An equal amount of any of inert  absorbent  like magnesium  carbonate, light magnesium  oxide 

kaolin starch may  be mixed with eutectic substance then blended together lightly with a spatula on a 
sheet of paper. When in addition to liquefying substances, other ingredients also present, the liquefiable 
substances  should  first  be  triturated  together  to  form  the  eutectic  mixture.  Then  the  remaining 
ingredients of the prescription are incorporated and mixed together.  

Incorporation of liquids


In some powders along with solids; liquid ingredients are necessary to add. Proper distribution 

of  liquid  in  entire  powder  is  necessary.  In  this  case  liquid  is  triturated  with  an  equal  weight  of  the 
powder and then remaining powder is added in several portions with trituration. Adsorbent such as light 
kaolin is incorporated to avoid this problem.  

15- Page
background image

Liquid  extracts  and  tinctures  are  evaporated  to  syrupy  mass  in  a  china  dish.  Lactose  or  some 

other  suitable  diluent  is  mixed  and  then  continue  the  evaporation  to  dryness.  Mix  other  ingredients. 
Another alternative is to substitute a liquid extract by a dry extract.  

Incorporation of extracts


Some plant extracts are available as powders or as powders or as semisolid (for example, liquid 

extract  of  liquorice).  In  this  case,  powdered  extracts  have  no  problems  and  treated  generally  as 
powders.  Semisolid  extract  should  be  mixed  with  an  equal  quantity  of  lactose  and  reduced  to  a  dry 
powder by evaporation before incorporation with other ingredients. Careful heating, if present, to save 
potency of the extract is required.  



Incompatible salts


Chemically  incompatible  salts  when  triturated  together  produce  discoloration,  chemical 

deterioration or loss of potency. To avoid this problem; minimum pressure is used while compounding 
such materials. Use a convenient method for mixing the powder like tumbling in a jar or spatulation on a 
sheet paper. Each substance should be powdered separately in a clean mortar and then combined with 
other ingredients gently. Otherwise such materials are powdered and dispensed separately.  

Potent drugs


The  substances  having  a  maximum  dose  of  less  than  one  grain  and  poisonous  substances  are 

regarded  as  the  potent  drugs.  Small  quantities  of  potent  drugs  should  not  be  weighed  on  dispensing 
balance. The potent drug is triturated with some diluent such as lactose in definite proportion to make a 
weighable  quantity  for  each  powder.  Generally  potent  drug  is  reduced  to  fine  powder  and  to  this  a 
equal  quantity  of  diluent  is  mixed  by  thorough  trituration  in  a  mortar.  Then  the  rest  of  diluent  is 
incorporated in successive portions with thorough trituration each time. The whole of the diluent should 
never  be  added  to  the  drug  at  one  time  otherwise  the  potent  drug  will  not  be  mixed  uniformly  and 
thoroughly in the diluent.  

For example: Dispense the following powder  
Codiene phosphate 10mg  

Make powder  

The quantity of codeiene phosphate prescribed is very small and it is not possible to weigh it on 

dispensing balance. Minimum weighable quantity is 100mg  

Finely  powder  and  weigh  100mg  of  codeine  phosphate  and  900mg  of  lactose.  Mix  them  in 

ascending order of their weight on a piece of paper with powder spatula. Out of 1.0 g of triturate, weigh 
100 mg of each powder and pack of powder paper. Prepare five such powder, label and dispense. 

Granulation powders


These are certain solid medicaments which are required to be administered orally in large dose. 

They cannot be prescribed in tablets and capsules because a large number of them will be required to 
take  as  a  single  dose,  which  is  not  possible.  These  medicaments  are  difficult  to  dispense  as  such  in 

16- Page
background image

powder form because of its bitter, nauseous and unpleasant  taste. It  is also difficult  to convert it into 
liquid  dosage  form  due  to  stability  problem.  The  only  alternative  left  is  to  convert  this  powdered 
medicament into granular form.  

The  solid  medicaments  are  mixed  with  sweetening,  flavoring  and  coloring  agent.  A  suitable 

granulating  agent  is  added  to  moisten  the  powders  so  as  to  make  a  coherent  mass  through  sieve 
number 10 to make granules. Dry the granules are passed through sieve number 20 and store in a dry 
well closed wide mouth bottles.  

Nowadays, various antibiotics like erythromycin, phenoxymethyl penicillin, ampicillin etc. which 

are unstable in solution are prepared in the dry granular form in which drug is mixed with suspending, 
sweetening,  flavoring,  coloring  and  granulating  agents.  The  granules  are  prepared  and  packed  in  a 
special type of bottles with a specific direction on its label for the patient to add specified amount of 
freshly boiled and cooled water to dissolve it or shake well to form a homogenous solution. The label 
should also state the time limit within which the reconstituted preparation should be consumed.  

Effervescent granules 

Explosive mixtures:  

Oxidizing  agents  such  as  potassium  salts  of  chlorate,  dichromate,  permanganate  and  nitrate-

sodium  peroxide-silver  nitrate  and  silver  oxide  explore  violently  when  triturated  in  a  mortar  with  a 
reducing  agent  such  saturated  sulfides-sulfur-tannic acid-  charcoal.  To  avoid this  problem,  each  salt  is 
triturated separately or minimum pressure is used during trituration.  

Evaluation of powder


Pharmaceutical powders are evaluated for following quality control parameters: 


Content uniformity  


Particle size and size distribution 


Flow property: Angle of repose, Flow rate Density: Bulk density, tapped density and true density 
Hausners ratio  


Moisture content  


Tensile and cohensive strength measurements  


Safety and efficacy.  

thumb_up_alt Subscribers
layers 16 Items
folder Medicine Category
0 Reviews
Share It Now!