Description

This collection consists of two sets, each with the Student’s Copy and Teacher’s Notes. The Student’s Copy includes handouts and worksheets for students, while the Teacher’s Notes provides teaching steps and ideas, as well as the suggested answers and resources for teachers’ reference.

This collection is useful for English literature students

Study Set Content:
1- Page
background image

 

Resource Materials on Learning and Teaching of Poetry 

 

The  resource  materials  focus  on  developing  senior  secondary  students’  poetry  analysis 

skills and provide guidelines on how to approach a poem and develop critical responses 

to it. It is intended for use by Literature in English teachers either as a learning task in the 

class  or  as  supplementary  materials  to  promote  self-directed  learning  and  extend 

students’ learning beyond the classroom.     

 

The materials consist of two sets, each with the Student’s Copy and Teacher’s Notes. The 

Student’s  Copy  includes  handouts  and  worksheets  for  students,  while  the  Teacher’s 

Notes provides teaching steps and ideas, as well as the suggested answers and resources 

for teachers’ reference.   

 

Set 1

 focusses on ways to approach a poem and the fundamentals of poetry analysis. It 

includes the following parts: 

 

A.

 

Ten Steps to Analyse a Poem   

B.

 

Key Aspects and Guiding Questions for Poetry Analysis 

C.

 

Writing an Analytical Paragraph 

D.

 

Writing Practice 

 

Set  2

  helps  students  to consolidate  the  knowledge  and  skills  acquired  in  Set  1  through 

applying them in an integrative manner to analyse a new poem. It includes the following 

parts:       

 

A.

 

Pre-reading Activities 

B.

 

Reading the Poem – Comprehension and Appreciation 

C.

 

Follow-up Activities 

 

 

 

 

 

 

2- Page
background image

 

SET 1 

 

A.    Ten Steps to Analyse a Poem 

 

When reading a new poem, it is important to  identify the main ideas and the techniques 

used  to  present  them.  The  diagram  below  shows  the  ten  steps  that  take  a  reader  to 

comprehend and explore the stylistic features of a poem.   

   

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Look at the title, 
form and shape of 
the poem 

Read the poem aloud 
(or in your mind) to 
feel the mood, tone, 
pace and rhythm 

Identify the speaker and 
think about the voice 
and tone 

Think about the 
setting of the poem   

10 Steps to 

analyse a 

poem 

Identify poetic devices such as 
similes, metaphors, and imagery 
and think about how these add to 
the theme 

Step 

Work out the subject 
and theme(s) of the 
poem from diction 
and repetition used 

Identify the sound effects 
such as rhymes, assonance 
and alliteration in the 
poem 

Step 8 

Think again about the 
feelings, messages and ideas 
presented in the poem 

Step 9 

Think about how the 
poet communicate 
these ideas 

Develop your personal 
response to the poem 

Step 10 

3- Page
background image

 

B.

 

Key Aspects and Guiding Questions for Poetry Analysis 

 

After  forming  a  general  impression  of  the  poem,  it  is  necessary  to  progress  from  the 

comprehension  to  the  appreciation  level.  For  a  more  in-depth  analysis  of  a  poem,  you 

should examine the following seven aspects in greater detail. Some guiding questions are 

provided below to guide you to notice and identify the features under each aspect. 

 

1.

 

Content/Subject and Theme(s) 

 

Does the title give you an idea of what the poem may be about? 

 

What is the poem about? What concept and ideas is the poem exploring? What is 

the writer’s view on this subject? 

 

Can you summarise the main idea of the poem or paraphrase it in a few sentences? 

 

Are  there  messages  or  ideas  that  are  repeatedly  stated  in  the  poem  to  draw  the 

reader’s attention? 

 

Are the themes and messages implicitly or explicitly stated in the poem? 

 

How are the ideas organised in the poem? Are they developed in a straightforward 

manner to a conclusion? Is there a shift or turning point in its development? If yes, 

when and why does the shift take place? 

 

2.

 

Speaker, Tone and Voice 

 

Who is the speaker of the poem? 

 

Is the speaker the poet or a character/persona the poet takes on?   

 

Who is the speaker speaking to? 

 

What is the tone of voice adopted? 

 

What is the speaker’s attitude towards the subject in the poem? 

 

Does the poem sound happy or sad when you read it aloud? 

 

Can  any  of  the  adjectives  of  feelings  and  emotions  listed  below  describe  the  tone 

and voice of the speaker? 

 

Positive 

Negative 

Others 

Appreciative 

Calm 

Cheerful 

Comforting 

Content 

Devoted 

Delightful 
Enthusiastic 

Aggressive 

Angry 

Annoyed/irritated 

Anxious/agitated 

Apprehensive 

Bitter 

Confused 
Cruel/harsh/hurtful 

Apologetic 

Bold 

Cautious 

Firm 

Ironic 

Mysterious 

Nostalgic   
Regretful/remorseful 

4- Page
background image

 

Excited 

Joyful 

Loving 

Optimistic 

Passionate 

Sincere 

Supportive 

Sympathetic 

Warm 

Defeated 

Depressed/melancholic 

Devastated 

Disappointed 

Guilty 

Hostile 

Hopeless 

Indifferent/apathetic 

Lonely 

Pessimistic 

Resentful 

Threatening 

Troubled 

Worried 

Religious 

Sarcastic 

Secretive 

Sentimental 

 

 

3.

 

Setting and Atmosphere 

 

Where and when is the poem set? Does the setting create any prevailing feeling in 

the poem? 

 

Does the setting affect the mood of the speaker? 

 

Can  any  of  the  adjectives  listed  below  describe  the  mood  and  atmosphere  of  the 

poem? 

 

Positive 

Negative 

Others 

Uplifting 

Light-hearted 

Harmonious 

Idyllic 

 

Peaceful 

Serene 

Warm 

Welcoming 

Bleak 

Confining 

Dark 

Desolate   

Gloomy/sombre 

Grim 

Heavy 

Lonely 

Pensive 

Scary/eerie/spooky   

Tense 

Solemn 

Quiet 

 

5- Page
background image

 

Form and Structure 

 

Does the poem follow a regular poetic form (e.g. sonnets, ballads, haiku) or stanza 

form (e.g. quatrains)? 

 

Is the regularity in the form and structure broken in any part of the poem? How and 

why? 

 

Do  the  lines  end  with  a  completion  of  a  thought  or  closed  punctuation  (i.e. 

end-stopped  lines)  or  flow  without  pause  from  one  to  the  next  (i.e.  enjambment, 

run-on lines)? 

 

How do the form and structure contribute to the development of ideas and themes 

in the poem? 

 

4.

 

Sound Effects 

 

What sounds are frequently used in the poem? 

 

Is there a rhyming pattern/rhyme scheme in the poem? Are there any examples of 

internal rhymes?   

 

What  is  the  rhythm  of  the  poem?  Can  you  identify  the  metre  of  the  poem  or  a 

pattern of stressed and unstressed syllables?   

 

Does  the  poet  use  any  sound  devices  (e.g.  alliteration,  assonance,  consonance, 

onomatopoeia)?   

 

What effects do the devices create and how do they help to present the themes of 

the poem? 

 

5.

 

Poetic Devices 

 

Does  the  poet  use  imagery  in  the  poem?  What  senses  (i.e.  sight,  hearing,  smell, 

taste, touch) are appealed to? 

 

Does  the  poet  use  poetic  techniques  such  as  similes,  metaphors,  personification, 

metonymy or other figurative language such as symbolism in the poem? 

 

What effects do the devices create and how do they help to present the themes of 

the poem? 

   

6.

 

Diction/Word Choice/Use of language 

 

How  would  you  characterise  the  language  and  diction  in  the  poem?  Is  there  a 

tendency to use a particular kind of language (e.g. colloquial/formal/slangy/archaic 

expressions, polysyllabic/mono-syllabic words, foreign terms or indigenised varieties 
of English)? 

 

Is  there  any unusual  use  of  language  (e.g.  inverted  order  of  words,  coined  words) 

that breaks the conventions and rules? 

 

Are  there  any  lines  or  words  that  stand  out  in  the  poem  (e.g.  repeatedly  used  or 

6- Page
background image

 

incongruous with the rest of the poem)? 

 

Is there any significance to the capitalisation and spelling of words? 

 

What effects does the choice of language create? 

 

 

7- Page
background image

 

C.

 

Writing an analytical paragraph on different aspects of a poem 

 

Upon identifying the themes and stylistic features through underlining certain parts and 

scribbling some notes on the poem, you may need to write a critical analysis in the form 

of an essay or answer some short questions on the poem. It is important to present your 

observations and explain your views in a clearly structured paragraph.     

 

An effective analytical paragraph on an aspect of a poem need not be long, but it should 

contain the following parts: 

 

A statement/main point 

 

Textual support and evidence (quoting directly or paraphrasing the poem) 

 

Elaboration and explanation 

 

Examples on each of the seven aspects are provided below: 

Example 1: Content/Subject and Theme(s) 

 

Explain what the poem is about and identify the major ideas and themes. 

 
To a Poor Old Woman 

William Carlos Williams 

(1883-1963) 

 
munching a plum on 
the street a paper bag   
of them in her hand   
 
They taste good to her 
They taste good 
to her. They taste 
good to her 
 
You can see it by   
the way she gives herself   
to the one half   
sucked out in her hand   
 
Comforted   
a solace of ripe plums   
seeming to fill the air   
They taste good to her 
 

Source: William Carlos Williams’

 Collected Poems: 1939-1962

, Volume II 

 

8- Page
background image

 

Analysis 

The poem explores the theme of poverty and deprivation through the vivid portrayal of 

an  old  woman  eating  plums  eagerly  on  the  street.  The  exceptional  gratification  and 

pleasure the plums offer her suggests the hunger the woman must be suffering. “They 

taste  good  to  her”  has  been  repeated  four  times  in  the  poem.  The  exaggerated 

descriptions of how the old woman relishes every bite of the plum (e.g. sucking out one 

half)  and  the  tremendous  comfort  the  plum  offers  her  (e.g.  solace  of  the  ripe  plum 

filling  the  air)  help  to  highlight  the  plight  of  the  old  woman  and  arouse  the  reader’s 

sympathy. 

 

 

Example 2: Speaker, Tone and Voice 

 

Comment on the tone and voice of the speaker in the poem. 

 

“This Is Just To Say”   

William Carlos Williams 

(1883-1963)   

 

I have eaten

 

  the plums 
  that were in 
  the icebox 
 
  and which 
  you were probably 
  saving 
  for breakfast 
 
  Forgive me 
  they were delicious 
  so sweet 
  and so cold 

 

Source: William Carlos Williams's 

Spring and All

 (1923)

 

 

Analysis 

In the poem “This is Just to Say”, the speaker adopts a first-person voice and seems to 

be  apologising  to  somebody  whose  plums  he  has  eaten.  However,  his  tone  is  more 

playful  and  mischievous  than  apologetic  and  regretful.  The  title  “this  is  just  to  say” 

reinforces  the  unapologetic  tone  found  throughout  the  poem.  While  the  speaker 
admits  in  Stanza  2  that  he  knows  the  plums  belong  to  “you”  and  are  reserved  for 

9- Page
background image

 

breakfast,  he  expresses  how  he  takes  pleasure  in  his  impulsive  eating  in  Stanza  3 

because  the  plums  are  too  tempting  and  irresistible.  He  only  feels  obligated  to 

apologise to “you” for placing his desire over his/her ownership but he does not regret 

eating the delicious, sweet and cool plums.

 

 

 

Example 3: Setting and Atmosphere 

 

Where  and  when  is  the  poem  set?  What  mood  and  atmosphere  does  the  setting 

create?   

 

The Darkling Thrush 

Thomas Hardy 

(1840-1928)     

 
I leant upon a coppice gate   
            When Frost was spectre-grey,   
And Winter's dregs made desolate   
            The weakening eye of day.   
The tangled bine-stems scored the sky   
            Like strings of broken lyres,   
And all mankind that haunted nigh   
            Had sought their household fires.   
 
The land's sharp features seemed to be   
            The Century's corpse outleant,   
His crypt the cloudy canopy,   
            The wind his death-lament.   
The ancient pulse of germ and birth   
            Was shrunken hard and dry,   
And every spirit upon earth   
            Seemed fervourless as I.   
 
At once a voice arose among   
            The bleak twigs overhead   
In a full-hearted evensong   
            Of joy illimited;   
An aged thrush, frail, gaunt, and small,   
            In blast-beruffled plume,   
Had chosen thus to fling his soul   
            Upon the growing gloom.   
 

10- Page
background image

10 

 

So little cause for carolings   
            Of such ecstatic sound   
Was written on terrestrial things   
            Afar or nigh around,   
That I could think there trembled through   
            His happy good-night air   
Some blessed Hope, whereof he knew   
            And I was unaware.   
 

Source: Thomas Hardy’s

 Poems of the Past and Present

 (1903)

 

 

Analysis: 

The  poem  “The  Darkling  Thrush”  is  set  at  in  the  twilight  on  the  last  day  of  the 

nineteenth century. The speaker is leaning on a wooden gate looking at the darkening 

countryside.  The  setting  creates  a  bleak,  gloomy  and  depressing  mood,  making  the 

speaker “fervourless”. The poet compares the setting sun to “a weakening eye” as night 

falls and he describes a “desolate” scene with frost taking over the land like a “corpse” 

and stems of trees standing “like strings of broken lyres (harps)”. The time setting of the 

poem  imparts  a  sense  of  loss  and  sorrow  as  the  day,  year  and  century  are  ending  at 

once  and  it  seems to  suggest  also  the  end  of  life  and the  world.  The desolate  winter 

landscape  with  no  life  growing,  only  the  frost  shrouding  the  ground  and  the  wind 

making funeral music in the trees, is also eerie, spooky and ghostly. Both the time and 

place convey a sense of hopelessness and lifelessness. 

         

 

Example 4: Form and Structure 

 

Comment  on  the  form  and  structure  of  Thomas  Hardy’s  “The  Darkling  Thrush”  and 

discuss how they help to convey the ideas of the poem. 

 

Analysis: 

The poem “The Darkling Thrush” follows a regular form and structure, with four stanzas 

of  eight  lines  each.  The  lines  are  even  in  length  with  a  set  rhyme  scheme  (i.e.  every 

second line rhymes). The regularity mimics the pattern of seasons in nature. While the 

poet structures the words into sentences that can run on and take up to four lines, each 

stanza  is  closed  with  a  full  stop.  The  sense  of  closure  matches  the  theme  of  death 

expressed  in  the  poem, where  the  speaker  laments  the  loss  of  life  and  ending of the 

day, the year and the century. 
 

11- Page
background image

11 

 

 

 

Example 5: Sound Effects 

 

Identify  the  sound  effects  and  devices  in  Thomas  Hardy’s  “The  Darkling  Thrush”  and 

discuss how they help to present the theme. 

 

Analysis: 

In  the  poem  “The  Darkling  Thrush”,  the  regular  rhyme  and  sound  effects  such  as 

assonance,  alliteration  and  sibilance  are  used  to  present  the  themes  of  death  and 

rebirth of hope. The regular rhyme in every second line suggests a sense of stagnancy 

which matches the speaker’s “fervourless” feeling that everything is speeding towards 

death.  In  Stanza  1  the  assonance  of  long  “e”  sounds  in  various  words  such  as 

“spectre-grey”,  “dregs”  and  “weakening  eye”  builds  the  eerie  mood  of  the 

surroundings. The use of alliteration of the hard “k” sound in words such as “corpse”, 

“crypt”  and  “cloudy canopy”  in  Stanza  2  further  evokes the  tread  of  a funeral  march, 

creating  a  sad  tone  that  matches  the  gloomy  feelings  of  the  speaker.  In  contrast,  the 

alliteration of plosive sounds (i.e. “b” and “p” sounds) in Stanza 3 (e.g. “blast-beruffled 

plume”)  shows  the  strength  and  energy  of  the  bird  against  the  strong  wind.  The 

sibilance  used  to  describe  the  thrush’s  lively  singing  in  “cause  for  carolings  of  such 

ecstatic sounds” creates a soft music that differs from the harsh sounds used to portray 

the  bleak  wintry  setting.  The  switch  from  using  harsh  sounds  to  soft  sounds 

corresponds  with  the  change  in  the  speaker’s  feelings  from  sorrow  to  happiness, 

bringing out the contrast of the loss and rebirth of hope. 

 

   

Example 6: Poetic Devices 

 

Comment on the poetic devices used in the first two stanzas of in Thomas Hardy’s “The 

Darkling Thrush” and discuss the effects they create. 

 

Analysis: 

In  the  poem  “The  Darkling  Thrush”,  imagery  and  comparison  (i.e.  similes  and 

metaphors) are extensively used to build the desolate setting and depressing mood. In 

Stanza  1,  the  frost  is  compared  to  a  grey  ghost  at  dusk  that  shrouds  the  land,  which 

creates a ghostly winter scene associated with death. The setting sun is described as a 

“weakening  eye”  and  the  metaphor  of  “dregs”  is  used  to  suggest  the  fading  light  of 
dusk.  A  simile  is  used  when  the  poet  likens  the  leafless  stems  and  bare  trunks  to  a 

12- Page
background image

12 

 

broken  lyre/harp,  showing  the  barrenness  and  inability  to  produce  life  and  music.  In 

Stanza 2, metaphors are used to compare the landscape to a corpse and the darkening 

sky  to  a  tomb,  which  further  accentuates  the  spooky  mood.  The  rich  visual,  auditory 

and tactile imagery in the poem appeals to readers’ sense of sight, hearing and touch, 

creating a vivid picture of the haunted countryside in a darkening dusk, which helps to 

present the theme of death and ending. 

 

 

Example 7: Diction/Word Choice/Use of Language 

 

Comment on diction of Thomas Hardy’s “The Darkling Thrush” and discuss the effects 

the use of language creates. 

 

Analysis: 

In  the  poem  “The  Darkling  Thrush”,  archaic  language  (e.g.  coppice  [group  of  trees], 

spectre  [ghost],  darkling  [in  the  dark],  lyre  [harp],  crypt  [tomb],  illimited  [free  from 

limitations], nigh [near]) and some unusual combinations of words (e.g. death-lament” 

and  “outleant”)  can  be  identified  in  various  places.  The  use  of  archaism  reflects  the 

poet’s Keatsian lyrical style and the Romantic literary tradition he belongs to. 

 

In addition to the use of archaism, the poet uses a lot of single adjectives before nouns. 

A lot of negative adjectives (e.g. desolate, weakening, tangled, broken, haunted, cloudy, 

shrunken,  hard,  dry  and  fervourless)  are  used  in  Stanzas  1  and  2  to  express  the  dark 

feelings  and  dejected  mood  of  the  speaker.  In  contrast,  positive  adjectives  (e.g. 

full-hearted,  illimited,  growing,  ecstatic,  happy,  blessed)  and  feelings  words  (e.g.  joy, 

Hope)  are  used  in  Stanzas  3  and  4  to  show  the  uplifted  spirit  of  the  speaker  after 

listening to the joyful singing of the aged thrush. 

 

It  is  also  worth  noting  that  words  with  religious  meanings  (e.g.  evensong,  soul, 

carolings,  blessed)  are  often  used  in  the  description  of  the  bird.  This  religious 

association is accentuated with the capitalisation of the word “Hope” towards the end 

of the poem. The thrush seems to symbolise a spiritual force in nature and represent a 

harbinger of hope. 

 
 
 

 

13- Page
background image

13 

 

D.

 

Writing Practice 

 

Read “The Wild Swans at Coole” by W. B. Yeats carefully. 
 

 

The Wild Swans at Coole             

William Butler Yeats 

(1865-1939) 

 
The trees are in their autumn beauty,       
The woodland paths are dry,   
Under the October twilight the water       
Mirrors a still sky;   
Upon the brimming water among the stones       
Are nine-and-fifty swans.   
 
The nineteenth autumn has come upon me       
Since I first made my count;   
I saw, before I had well finished,   
All suddenly mount   
And scatter wheeling in great broken rings       
Upon their clamorous wings.   
 
I have looked upon those brilliant creatures,       
And now my heart is sore.   
All's changed since I, hearing at twilight,       
The first time on this shore,   
The bell-beat of their wings above my head,       
Trod with a lighter tread.   
 
Unwearied still, lover by lover,   
They paddle in the cold   
Companionable streams or climb the air;       
Their hearts have not grown old;   
Passion or conquest, wander where they will,       
Attend upon them still.   
 
But now they drift on the still water,       
Mysterious, beautiful;       
Among what rushes will they build,   
By what lake's edge or pool   
Delight men's eyes when I awake some day       
To find they have flown away? 
 

Source:

 The Collected Poems of W. B. Yeats

 (1989) 

 

14- Page
background image

14 

 

 
1.

 

Choose three of the following aspects to focus on and write an analytical paragraph 
on each: 

 

Content/subject and theme(s) 

 

Speaker, tone and voice 

 

Setting and atmosphere 

 

Form and structure 

 

Sound effects 

 

Poetic devices 

 

Diction/word Choice/use of language 

 
2.

 

Refer to the sample paragraphs provided and include the following elements in each 
analytical paragraph:   

 

A statement/main point 

 

Textual support and evidence (quoting directly or paraphrasing the poem) 

 

Elaboration and explanation 
 

3.

 

Show  and  identify  the  different  elements  of  your  analytical  paragraphs  with 
colour-coding. 
   

 

 

15- Page
background image

15 

 

Teacher’s Notes 

 

A.

 

Ten Steps to Analyse a Poem 

 

In  addition  to  introducing  the  ten  steps  for  analysing  a  poem,  it  might  be  useful  to 
introduce some websites, online resources and reference materials to facilitate students’ 
self-learning. Below are some examples: 
 

YouTube Videos: 

Brief Descriptions 

GCSE English: Analysing an Unseen Poem 
https://www.youtube.com/watch?v=8ey49S3Eb8E

 

The  short  clip  suggests  three 
simple guiding questions to help 
students to approach an unseen 
poem. 

The 

approach 

is 

manageable  for  even  the  less 
advanced students. 

How to Approach the Unseen Poem 
https://www.youtube.com/watch?v=eVMN3EKFdVQ 

Six  stages  are  suggested  for 
students to practise deciphering 
a  poem  in  five  minutes  before 
attempting  to  answer  questions 
and writing an analysis on it. 

How to read an unseen poem 
https://www.youtube.com/watch?v=aQ8baj8O8Bo 

The  clip  suggests  a  three-read 
system (the first for an overview, 
second  for  details,  third  for 
interpretation)  when  dealing 
with an unseen poem. 

Sample Poetry Analysis 
https://www.youtube.com/watch?v=0HKiRvgi5-c   

The  clip  illustrates  different 
elements of poetry analysis with 
Emily Dickinson’s “I am no body” 
as an example. 

 

B.

 

Key Aspects and Guiding Questions for Poetry Analysis 

 
For concepts which may be hard for students to grasp with verbal explanation only (e.g. 
rhythm,  tone,  sound  effects),  teachers  may  use  some  online  resources  and  reference 
materials with audio-visual or multi-sensory input to illustrate them. The following clips 
could be introduced to students: 
 

YouTube Videos 

Brief Descriptions 

Studying Form, Rhythm and Meter, and Rhyme 
https://www.youtube.com/watch?v=QPkURJhd24c 

The  clip  provides  a  clear 
explanation  of  the  concepts  of 
rhythm,  foot  and  metre,  which 
are  challenging  to  students.  It 

16- Page
background image

16 

 

helps 

students 

to 

identify 

patterns  in  classical  poems  with 
a regular form and structure. 

Tone and Mood 
https://www.youtube.com/watch?v=-mW2VTUOSWs 

 

The  clip  explains  the  difference 
between  tone  and  mood  with 
some 

easy 

and 

concrete 

examples.   

The Vocabulary of Sound Devices in Poetry 
https://www.youtube.com/watch?v=su54Qn77TP8&s
pfreload=1 
 

The  clip  goes  through  the 
literary  terms  used  to  analyse 
and  discuss  sound  effects  (e.g. 
rhyme,  consonance,  sibilance, 
alliteration,  onomatopoeia)  in 
poetry,  using  Edgar  Allan  Poe's 
poem  “The  Raven”  as  an 
example. 

Poetic Devices 
https://www.youtube.com/watch?v=e0jepXp8qdc 
 
 

The  clip  provides  a  clear 
explanation  of  commonly  used 
poetic 

devices 

using 

straightforward 

examples 

accessible  to  even  the  weaker 
students.     

Websites 

 

How to Analyse a Poem – Vanier College 
https://www.vaniercollege.qc.ca/tlc/tipsheets/readin
g-and-analyzing/how-to-analyze-a-poem.pdf 
 
Student Guidelines for Poetry Analysis – Melbourne 
High School 
http://resources.mhs.vic.edu.au/english/students/po
etry.htm  
 
 

These  sites  provide  a  quick 
guide on how to  read,  annotate 
and analyse poems effectively. 

Glossary of Poetic Terms 
http://highered.mheducation.com/sites/0072405228/
student_view0/poetic_glossary.html 
 
Glossary of Poetic Terms : Learning Lab : The Poetry 
Foundation 
http://www.poetryfoundation.org/learning/glossary-t
erms 
 

These  sites  provide  definitions 
and  explanations  on  a  range  of 
poetic 

terms 

and 

literary 

devices. 

 
 

 

17- Page
background image

17 

 

In addition to the websites introduced above, glossaries of commonly used poetic terms 
are  also  available  in  the  resource  packages  on 

The  Learning  and  Teaching  of  Poetry 

(Secondary  1-3)

  published  in  2002  and 

The  Learning  and  Teaching  of  Poetry  (Senior 

Secondary)

 published in 2005. 

 
Content/Subject and Themes 

Abstract nouns are often used to talk about the themes and ideas expressed in poems. 
Some common examples are beauty of nature, motherhood, identity, transience of life, 
loneliness  and  solitude,  isolation  and  alienation.  Teachers  may  encourage  students  to 
brainstorm some universal and recurrent themes explored in literary texts. The following 
website may be useful for introducing some common themes in literature: 
 
A Huge List of Common Themes 
http://literarydevices.net/a-huge-list-of-common-themes/   

 
Sound Effects 

Sound  effects  can  be  the  most  challenging  area  in  poetry  analysis  for  second  language 
learners,  who  often  lack  the  phonological  awareness  and  sensitivity  to  identify  sound 
effects  correctly.  Sometimes,  the  spelling  of  words  may  also  be  misleading.  To  help 
students  to  identify  the  use  of  rhyming  words,  alliteration  and  assonance  correctly, 
teachers  may  introduce  some  online  tools  that  transcribe  texts  into  phonetic  symbols. 
Below are two examples: 
 
Pho Trans Edit 
http://www.photransedit.com/Online/Text2Phonetics.aspx 
 
IPA Phonetic Transcription of English Text - Lingorado 
http://lingorado.com/ipa/ 

 

18- Page
background image

18 

 

After students can accurately identify the sound patterns and effects in poems, teachers 
may  consider  introducing  adjectives  that  describe  different  sounds  (e.g.  nasal,  plosive, 
glottal sounds) for students who are ready for more advanced analysis of the qualities of 
English sounds. The chart below could be used:   

Metre/Foot can be another difficult concept for secondary students. Some poetic forms 
are  characterised  by  specific  metrical  patterns  (e.g.  the  use  of  iambic  pentametre  in 
Shakespearean sonnets). The metric pattern affects the rhythm of the poem and metrical 
variations/irregularities often have implications on themes and ideas in the poem. 
 
Teachers may introduce different foot and metre types to students with examples  from 
poems students study or encounter. Common types are listed in the table below: 
   

Foot type 

Adjective to 

describe the style 

Stress pattern 

Number of 

syllables 

Iamb 

Iambic 

Unstressed + Stressed   

da-DUM    ( x / ) 

Trochee 

Trochaic 

Stressed + Unstressed 

DUM-da    ( / x ) 

Spondee 

Spondaic 

Stressed + Stressed   

DUM-DUM ( / / ) 

19- Page
background image

19 

 

Anapest/ 

Anapaest 

Anapestic 

Unstressed + Unstressed + Stressed   

da-da-DUM ( x x / ) 

Dactyl 

Dactylic 

Stressed + Unstressed + Unstressed 

DUM-da-da ( / x x ) 

Amphibrach  Amphibrachic 

Unstressed + Stressed + Unstressed   

da-DUM-da ( x / x ) 

Pyrrhic 

Pyrrhic 

Unstressed + Unstressed 

da-da ( x x ) 

 

Metre type 

Number of feet 

Monometre 

Dimetre 

Trimetre 

Tetrametre 

Pentametre 

Hexametre 

Heptametre 

Octametre 

 
Students  may  be  guided  to  identify  the  metrical  and  stress  patterns  in  poems  through 
reading  aloud  and  with  the  use  of  dictionaries  or  phonetic  transcription  tools.  After 
identifying  the  stress  patterns  correctly,  they  can  be  taught  to  use  terms  from  the  two 
tables  in  combination  to  describe  the  patterns.  For  example,  if  the  feet  are  iambs  and 
there  are  five  feet  to  a  line,  it  is  called  an  iambic  pentametre.  If  the  feet  are  primarily 
dactyls and there are six feet to a line, it is a dactylic hexametre.   
 

C.

 

Writing an Analytical Paragraph 

 
Before asking students to read William Butler Yeats’ “The Wild Swans at Coole”, teachers 
should go through the seven sample paragraphs on different aspects of poetry analysis 
with students and heighten their awareness of the structure and elements in an effective 
analytical paragraph. Teachers may, where necessary, draw students’ attention to words 
that  help  them  to  explain  and  discuss  the  effects  created  by  certain  devices  they  have 
identified.  Here  are  some  common  verbs  that  help  to  explain  the  use  of  poetic 
techniques and their effects: 
 

 

creates/builds

  a  (feeling  adjective)  mood  and 

adds/imparts

  a  sense  of  (feeling 

20- Page
background image

20 

 

noun) in the poem. 

 

The  use  of  (poetic  technique/device/feature)  helps  to 

bring  out/present/convey/ 

express 

…   

 

The  use  of  (poetic  technique/device/feature) 

foregrounds/highlights/emphasises/ 

accentuates

 …   

 

The word “…” 

suggests/implies/connotes

…   

 
 

D.

 

Writing Practice 
 

Teachers  may  encourage  students  to  approach  the  poem  as  an  unseen  text  to  practise 
the  steps  of  analysis  and  annotation,  instead  of  relying  on  secondary  sources or  online 
materials before formulating their own interpretation on the poem.   
 
Teachers may advise students to take note of the year the poem was written or the year 
of birth and death or the poet and bring in their understanding of the historical events, 
literary and social conventions of the era to make sense of the poem. However, analysis 
must still be based on close reading and evidence. Conclusions cannot be drawn from the 
biographical  and  historical  information.  Textual  support  should  be  provided  to 
substantiate and justify points made in the analytical paragraph. 
 
The  table  below  suggests  some  ideas  that  students  may  cover  in  their  analytical 
paragraphs.  They  are  by  no  means  exhaustive  and  teachers  should  accept  any  other 
reasonable interpretations and answers backed up by textual evidence. 
 
Aspects   

Suggested points 

 

Content/subject and 
theme(s) 

 

Beauty of nature (i.e. a peaceful autumn scene at Coole 
Lake) 

 

The passion and energy of the swans vs. the aging weary 
soul of the speaker 

 

Passage of time and transience of humans   

 

Permanence  and  immortality  of  nature  as  represented 
by the ever lively swans 

 

Speaker, tone and 
voice 

 

 

The  speaker  is  an  aging  man  who  visited  the  lake  19 
years ago 

 

Calm, serene and placid tone in Stanza 1 

 

Tone gets nostalgic and sentimental in Stanza 2 

 

More  melancholic  and  poignant  tone  from  Stanza  3 
onwards as he laments his aging and loss of energy 

 

Envious and admiring tone in Stanza 4 

 

A sense of regret and loss in the tone towards the end of 
the last stanza 

 

Setting and 

 

Set  in  the  woodland  beside  a  lake  at  twilight,  on  a  dry 

thumb_up_alt Subscribers
layers 33 Items
folder English Category
0.00
0 Reviews